《Loonshot》读书笔记,涌现视野下的创新
2020-01-13 09:28:09
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来源: 混沌巡洋舰   原创 Peter东

阅读《Loonshot》这本书的时候,我总想起刘慈欣被低估了的《球形闪电》,大刘笔下的故事,正好是如何通过一个近乎疯狂科学去探索,是如何最终改变世界的。本书的英文名是“loonshots”,这是作者生造的一个词,它是参照美国习惯用语“a long shot”来的,意思是“不大会成功的尝试”。友人在喜马拉雅的读书节目“书腾鉴书”中,将这本书名翻译为“龙蛋”,该书的英文副标题是“如何培育那些赢得战争,至于疾病以及改变行业的疯狂想法”。该书中第一部分,通过众多有趣的案例,解释何为loonshot,在什么情况下loonshot能够成功;在第二部分,通过数学模型与案例分析,指出让loonshot成功的三个通用条件;而在最后,将书中的解释应用到国家为何兴衰的问题上,试图回答李约瑟问题。

19年3月出版,获得了一批大咖联袂推荐,2019年度最佳商业书籍,美亚4.7分

这本书作为一本商业类的书,大概率会在未来成为爆款,也许在明年的跨年演讲中就会出现。本书的作者本科是物理学,因此书中用来分析商业问题的方法,来自复杂系统研究中的三个概念:相变(phase transition),动态平衡(dynamic equalibrium),以及临界质量(critical mass),用一句话来概括全书的内容,可持续成功来自于拆分高风险的创新部门与创造稳定收入的业务部门,在俩者之间维持处于动态平衡状态下的联系与激励,并允许足够多次的失败,从而促成最初看似不可能的爆发式成功。

名词解释:相变在统计物理中指的是物质从一种相转变为另一种相的过程。不同状态之间的转变,比如水结成冰,就是一种相变。动态平衡是物质系统在不断运动和变化情况下的宏观平衡。在生态系统,经济与贸易系统中,动态平衡促成了涌现现象的出现。临界质量是如果达不到就什么都不会发生,一旦达到就会有显著变化的tipping point。

全书内容最关键的是上图的四个象限,其中只有右上角,才能够促成loonshot的持续出现,在左上角,由于高风险的创新者(艺术家)和需要创造稳定营收的(军人)具有截然不同的思考方式,需要的激励与反馈也存在天差地别的差距,因此尽管俩者之间存在着广泛的交流,但组织整体上是混乱的,类似与中国的宋代的资本主义萌芽;而在左下角,是中国的明清时代的社会内卷化;在左下角,作者指出如果创新的部门由一个强人独立领导,而缺少来自营收部门的反馈(Moses trap),或者无法落地离开实验室(PARC trap)最终导致loonshot最终没有成功,而为了避免这俩者,书中提倡的动态平衡来自园丁的心态,呵护而不是主导你的创新项目,并培养能够跨越科研与产业界的项目负责人。

名词解释:该图中右上角来自美国二战时科学研究与发展办公室(简称OSRD)的创始人Bush-Veil ,他主导的雷达研究,改变了二战的历史,他说过:“一个健全的军事组织的本质是严密,但一个严密的组织是不利于创新的。在战争时期放松管制将充满危险。但是,军方和某些组织之间应该有密切的合作,后者的结构则是有意放松的。”,而这代表了该书的核心观点。Moses trap,借用圣经中摩西的故事,指由于团队领导者过于独断专行导致的团队僵化。

以上的三条建议,针对的是组织层面,对于个人尝试loonshot的个人,书中给出的建议是用系统性的思考,不断的去分析失败的原因,去改进决策过程中的每个细微之处,同时找到那些不以成败论英雄,而是从系统层面思考问题,判断该方向是否值得尝试。在该书的附录的最后,作者还对那些正在尝试了loonshot的人,给出了他的个人建议,即从众多需要考虑的变量中,聚焦到spirit(在你的葬礼上解释为什么要做这件事),relationship(做这件事所产生的关系)以及这件事需要在时间多长时间内完成。

书中的另一个值得人们记住的观点是要区分偶然因素造成的失败与本身实验设计缺陷造成的失败,做到这一点,才能科学的决定如何在高失败率下那些想法值得持续投入,那些则应该放弃。但只有内行或同行,才具有准确的判断力,由此推出对于创新部门来说,需要的激励要包含软性的,例如声誉及同行的认可,同时由于创新的周期很长,需要给予其期权或股票作为激励。

对于loonshot,书中按照其影响时间,分为俩种,一种是技术上的,能够在短期内带来爆发式的收入和关注,例如第一次跨越大西洋的飞行;另一种则是组织/供应链管理方式上的,例如沃尔玛或星巴克的成功。商业上的成功需要对俩者都予以同等的关注。

关于《loonshot》这本书,就说到这里,接下来想就最近和Justin谈起的一本老书《微粒社会》谈一谈大数据洪流中,我们能否保有持续孵化loonshot的能力。

关于人工智能、大数据给未来社会带来的巨大变化,很多书都讲过了,《微粒社会》关注的是当人与人之间的隐藏任意微小差异,都被数据商收集,用来操控我们的行为,就像在赌场中被不断榨取剩余价值的韭菜。在这样微粒化的社会中,被微粒化的人生将不具备主动开启loonshot的心智基础。近年来关于第三次工业革命的低垂果实要被摘完了,社会即将进入存量竞争的时代,让我不由得思考为何在一个将如何孵化loonshot研究的如此清楚的社会中,为何仍然会担心进入上图中左下角的停滞状态(stagnation)

具体来说,微粒化的数据审核,将会阻碍phase separation(让研发部门同样被微粒化的指标所监控,从而让那些疯狂的,针对未知的未知的想法无法被尝试),而无所不在的控制,则会促成一个由机器主导,而不是某个强力领导主持的Moses trap,从而割裂创新部门与营收部门的动态平衡。

对于个人来讲,loonshot这本书的意义在于告诉你应该去孵化独属于自己的“龙蛋”,在《微粒社会》中,写道:“在生命的最后,现代人在回想一生时会讲述他曾追求过的和实现了的成就,会讲述他确立和达到的目标。他会将生命视作和谐的讲述。与之相反,微粒人会讲述他是如何应对那些不可预知的事情的,讲述他如何不断地重塑自己。他会讲述他抓住了哪些机会,但是更多地他会讲述哪些机会抓住了他。他不会把生命描述为箭,而是看不到全貌的棋盘。他将生命完全看作一场游戏。”,如果你不想去做一个被无数数据规定并预测的微粒化的个体,具有制造惊喜的能力和让人诧异的技巧,你需要对你生命进行phase separation,拿出其中一部分时间,去执行那些看起来没有希望的尝试,同时在你的日常工作与你的loonshot project之间,维持俩者之间保有处于动态平衡的互动,最终通过持续的积累,即使最终无法在自己的loonshot中成功,也能见识到更广阔的世界,提升自己的移情能力,最终成为一个可爱可敬的人。

更多阅读

不同领域的相通的创新之道-读《Life finds a way》

非线性动力学特辑 - 低维到高维的联通者

ps 本书在喜马拉雅有英文版全文有声书,英文不好的朋友,可以通过喜马拉雅平台的“书腾讲书”栏目进一步全方位的了解loonshot的精彩内容,点击原文链接,可以试听第一集。

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